元宵节漫话

【明慧网二零一六年二月二十一日】“一曲笙歌春如海,千门灯火夜似昼。”元宵节是中国的传统节日,是新的一年中第一个月圆之夜,也是一元复始,象征着春天的到来,又称为上元节、元夕节或灯节。元宵节历史悠久,文化意蕴浓厚,古时每逢这大地回春的夜晚,天上皓月高悬,地上人们点起彩灯万盏,歌舞笙乐,团圆相聚,表达驱邪迎祥、祈许光明之意。

相传元宵节起源于道家祭神礼仪,据《岁时杂记》记载,道教曾把一年中的正月十五称为上元节,因这一日为上元天官赐福之辰,故上元节要燃灯庆祝。秦末时亦有“正月十五燃灯祭祀道教太乙神”之说。汉武帝时,把对“太乙神”的祭祀活动定在正月十五,司马迁创建“太初历”时,就已将元宵节确定为重大节日。汉明帝时,明帝为了弘扬佛法,下令正月十五夜不论士族庶民,一律“燃灯敬佛”,以示对神佛的尊敬和虔诚。此后,正月十五夜燃灯的习俗随着佛、道文化的影响扩大而逐渐扩展开来,历朝历代都以此为一大盛事,各种活动也更加丰富多彩。

元宵节的月,是历代文人描写之点。如唐代苏味道写的:“火树银花合,星桥铁锁开。暗尘随马去,明月逐人来。”(《正月十五夜》)描写长安城元宵之夜树上挂满彩灯,如火树一般,灯光的华丽又似明艳的花朵。诗中一个“合”字传神地道出全城灯火相连、四望如一的场面。此时城门的铁锁也打开了,人们如潮水般涌来,月光也追逐着人们,洒遍每一个角落,灯月交辉,民众的喜悦不言而喻。明代唐寅写的“春到人间人似玉,灯烧月下月如银”(《元宵》),清代姚元之写的“十二楼前灯似火,四平街外月如霜”(《咏元宵节》),把元宵节的月与灯、春与人描写的淋漓尽致。

元宵节的灯,是节日的主角,元宵节又称灯节,有祭祀、敬神、驱邪、祈求光明之意。灯的种类繁多,按工艺材料分,有布帛灯、纸灯、琉璃灯、白玉灯、麦丝灯、竹灯等;按造型分,有梅花灯、荷花灯、仙鹤灯、长鲸灯、玉兔灯等,不仅制作精美,而且灯上画着著名的神仙故事和历史故事,蕴涵着历史文化、伦理道德、审美意识、价值观念等丰富内容。

届时家家户户悬挂五色灯彩,大街小巷的灯市、灯社、灯谜、灯会大放异彩。君臣百姓都去观灯或猜灯谜,传统文化的内在精神,敬天敬神、从善如流、弘扬正气等道德理念深入人心,使人从中受到智慧的启迪。如展现神仙世界的大型灯组——鳌山灯,气势恢宏,体量巨大,荟萃千百盏华灯、山石、树木、楼阁,佛、仙、神的雕塑、绘画,以表现传说中的神仙及仙境,其景美轮美奂,使人仿佛进入仙境,正如明代王世贞写的“烟火楼台疑化国,高明世界正宸游。”还有各种佛灯、道灯、子牙封神灯、八仙过海灯、孔明灯、唐僧取经灯等,举不胜举,令人赏心悦目,益智增慧。

唐代时社会升平,经济富庶,文化昌明,元宵放灯已发展成为盛况空前的灯市。唐代卢照邻写的《十五夜观灯》:“缛彩遥分地,繁光远缀天。接汉疑星落,依楼似月悬。”形象的描绘了灯火规模之大,绚丽多彩的元宵灯火将大地点缀的五彩缤纷,甚至一直绵延不绝的与昊昊天穹连成一片,远处的灯光恍若点点繁星坠地,靠楼的灯光似明月高悬,与夜空中的繁星融为一体,置身其中,妙不可言。从这里人们可以了解到盛唐时“花萼楼门雨露新,长安城市太平人”的城市风貌。张祜在《正月十五夜灯》中写的“千门开锁万灯明,正月中旬动帝京。三百内人连袖舞 ,一时天上着词声”,描绘出此时灯月辉映,家家出门,万人空巷,歌舞乐声之盛大,直传天上,这也正是唐代灯节的雅致之处和文化氛围之所在。

宋以后直到明、清,灯节依然昌盛。《东京梦华录》中记载:“每逢灯节,开封御街上,万盏彩灯垒成灯山,花灯焰火,金碧相射,锦绣交辉”,可谓“灯火家家有,笙歌处处楼”。辛弃疾在《青玉案·元夕》中写道:“东风夜放花千树,更吹落、星如雨。宝马雕车香满路。凤箫声动,玉壶光转,一夜鱼龙舞”,这里的“花千树”指灯,“星如雨”也指灯,“鱼龙舞”指鱼灯、龙灯及各种各样数不清的灯彩和烟火。形容当时灯火之辉煌,如同东风一夜之间使百花盛开,又如将空中的繁星吹落,象阵阵星雨,悦耳的音乐之声在四处回荡。诗人将元夜美景写的生机勃勃,使人感到明丽的春光就在眼前,因此诗中首句后来常被人们描写春天的美景。

元宵节的习俗。民间过元宵节有吃元宵的习俗。元宵,象征着“团团圆圆”,宋代周必大在《元宵夜煮浮元子》中写道:“今夕是何夕,团圆事事同”。清代符曾写的《上元竹枝词》:“桂花香馅裹胡桃,江米如珠井水淘。见说马家滴粉好,试灯风里卖元宵”,描绘出人们卖元宵、吃元宵的场景。清代丘逢甲写的《元夕无月》:“三年此夕无月光,明月多应在故乡。欲向海天寻月去,五更飞梦渡鲲洋”,描写出对故乡的思念和对团圆的渴望。

大地回春的夜晚,春天的来临,人们还有歌舞笙乐等各种活动。宋代范成大在《元夕立春》中写道“雪林一夜收寒了,东风恰向灯前到。今夕是何年,新春新月圆”,描绘出“眼前无限春”的景色;清代阮元在《羊城灯市》中写道:“月能彻夜春光满,人似探花马未停;是说瀛洲双客到,书窗更有万灯青”,描写出月光伴着春色扣门而来,诗人对着一阑如水的月色,一窗氤氲的灯火,心境澄澈而平静,挑灯捧书夜读。

元宵节文化内涵的核心是祭祀敬神,驱除邪魔,祈求光明,迎接春天。正月为春季万物生机萌动之时,在这正月第一个月圆之夜,人们寄托了对温暖春天的渴望和对光明未来的期盼。



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